Esquiar Todo el Año: Cómo Es La Temporada De Ski Perfecta

¿Alguna vez te pusiste a pensar en cómo sería una temporada de ski perfecta? Si dejáramos nuestras obligaciones de lado, y dispusiéramos de todo el dinero que quisiéramos, esto es lo que haríamos. Por suerte, soñar es gratis…

*Artículo publicado originalmente el 2 de mayo de 2019.

¿Alguna vez te pusiste a pensar en cómo sería una temporada de ski perfecta? Si dejáramos nuestras obligaciones de lado, y dispusiéramos de todo el dinero que quisiéramos, esto es lo que haríamos. Por suerte, soñar es gratis…

Enero | Japón

Los alpes japoneses son el lugar del planeta donde más nieve cae. Y enero, el momento del año en el que hay que ir.

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Enero es el mejor mes para encontrar powder en Japón.

Febrero | Gulmarg, India

Enero podría ser muy seco, pero Marzo podría ya ser demasiado tarde. Por eso, el mejor momento para ir a Gulmarg, en la India, es Febrero. Sin dudas, este centro de ski es especial.

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Gulmarg, India.

Marzo | Chamonix, Francia

Chamonix es uno de los lugares más extremos de todo el mundo para practicar esquí o snowboard. Para marzo, las capas de nieve deberían ser lo suficientemente profundas y estables como para permitir esquiar sus laderas.

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Chamonix, Francia.

Abril | Alaska, Estados Unidos

Decir Alaska es pronunciar el sueño de cualquier esquiador. El inagotable powder, las espinas llenas de nieve y las paredes casi verticales que aparecen en cada película de ski hacen que Alaska sea el favorito de la mayoría.

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Jeremy Jones en Alaska.

Mayo | Océano Ártico

Esquiar ahí nomás del Polo Norte, entre fiordos, grandes montañas y osos polares. ¿Y lo mejor? En barco. Eso es Svalbard, Noruega, un archipiélago que abarca desde los 74º a 81º norte. Por ley, es obligatorio salir de la ciudad portando un arma (por los osos) y está prohibido morir (porque -por el frío- los cuerpos no se descomponen).

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Svalbarg, Noruega. // Foto: snowbrains

Junio | Descanso

Julio | Tres Valles, Chile & Las Leñas, Argentina

Por lo general, la zona de los Tres Valles (El Colorado, La Parva y Valle Nevado) es la que mejores condiciones presenta al inicio de la temporada. Para la segunda quincena de Julio, Las Leñas debería ya presentar excelente nieve. Probablemente, uno de los mejores lugares del planeta para practicar esquí fuera de pista.

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La telesilla de Marte, una de las más famosas del mundo.

Agosto | Bariloche, Argentina

Terminadas las vacaciones de invierno en Argentina (durante las cuales se llenan los centros de ski), Bariloche es el mejor lugar para estar. Deportistas de todo el mundo llegan año tras año en busca de sus fueras de pista, sus posibilidades de esquí de travesía entre refugios, sus increíbles vistas y su fascinante esquí entre los árboles, considerado uno de los mejores de toda la Tierra.

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Esquiar entre los árboles y el powder, lo mejor de Catedral. // Foto: snowbrains

Septiembre | Patagonia, Argentina & Chile

Desde Baguales, en los alrededores de Bariloche, hasta unos días de heli-ski en Chile, las posibilidades son infinitas en la Patagonia, ya sea del lado Argentino o Chileno. Existen itinerarios de lo que se conoce como hut-to-hut skiing (ir de un refugio a otro esquiando en el medio), de heli-ski, de cat-skiing, de ascensos a volcanes (para luego bajar esquiando) y mucho más.

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Ski Arpa, empresa de cat-skiing en Chile.

Octubre | Descanso

Noviembre | Antártica

Sí, leíste bien. Antártica. A veces no se trata solamente de la calidad de nieve, sino de la experiencia en su totalidad. Esquiar más allá del fin del mundo, entre glaciares y pingüinos es inolvidable.

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Esquiando entre pingüinos, en la Antártida.

Diciembre | British Columbia, Canadá

Diciembre es el mes del año con más nieve y menos gente en Whistler, Canadá, uno de los centros de ski más grandes del mundo. Y si no te convence, te podés escapar a cualquiera de los cientos de operadores de heli-ski que hay en British Columbia.

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Bella Coola, en British Columbia, Canadá, es la meca del heli-ski.

Gulmarg | En la India También Se Puede Esquiar

Cuesta creerlo, pero es cierto. En el corazón de la India, a más de 2.600 metros de altura sobre el nivel del mar, yace Gulmarg, un centro de ski que nada tiene que ver con los centros “modernos” que conocemos.

Cuesta creerlo, pero es cierto. En el corazón de la India, a más de 2.600 metros de altura sobre el nivel del mar, yace Gulmarg, un centro de ski que nada tiene que ver con los centros “modernos” que conocemos. Con sólo dos góndolas, una telesilla y tres pomas, Gulmarg se jacta de tener infinitas pistas. Pero, en realidad, no tiene ninguna. Porque en Gulmarg, cada uno esquía por donde quiere.

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Gulmarg es el único centro de ski de Cachemira. // foto: kiwiskiguide.com

Gulmarg está situado en la India, en el estado de Jammu y Cachemira, cerca de la frontera con Paquistán. Es un pequeño pueblo en los picos Pir Panjal, ubicado en el extremo occidental de una de las seis cordilleras que forman las montañas del Himalaya. Su geografía lo convierte en un lugar ideal para esquiar el Himalaya. Está a 52 km de Srinagar, la capital del estado de Cachemira. Con una altura de 2.650 metros, recibe algunas de las nevadas más fuertes de la zona.

Originalmente, Gulmarg era una estación para turistas ricos que buscaban combatir el calor del verano en la montaña. Era el lugar de vacaciones favorito de los reyes mogoles y, más tarde, de la élite británica durante su ocupación india. En 1927, dos oficiales británicos del ejército fundaron el centro de ski de Gulmarg.

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Valle de Cachemira, India. // foto: Wikipedia

Gulmarg tiene una población de 730 personas. Curiosamente, el 99% son hombres. El idioma oficial del estado es el urdu, pero se habla principalmente Cachemira y Dogri. El hindú es la segunda lengua. En las zonas turísticas, es fácil comunicarse en Inglés.

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Gulmarg es sede del remonte más alto del mundo: la Gulmarg Gondola, que se eleva hasta alcanzar una altura de 3.980 metros. // foto: SnowBrains.com

Gulmarg es sede del remonte más alto del mundo: la Gulmarg Gondola, que se eleva hasta alcanzar una altura de 3.980 metros. Como para tener una referencia, la cima de Cerro Catedral se ubica a 2.100 metros. Una vez alcanzada la cima, es posible continuar subiendo hasta alcanzar una altura máxima de 4.224 metros. Desde allí, existen infinitas posibilidades de descenso, que ofrecen hasta 1.960 metros de desnivel vertical, en caras que promedian los 38º de inclinación.

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Una vez alcanzada la cima, es posible continuar subiendo hasta alcanzar una altura máxima de 4.224 metros. // foto: skigulmarg.com

Para esquiar en Gulmarg es condición necesaria (aunque no obligatoria) contar con un guía que conozca la montaña. Gulmarg recibe unos 14 metros de nieve anuales promedio, y el 99% de su área esquiable es fuera de pista. De los 18 bowls en los que se puede esquiar, solo uno de ellos -“Mary’s Showlder”, el que se encuentra bajo la góndola- está controlado por patrullas que realizan tareas de control de avalanchas mediante explosivos. Esto quiere decir que el riesgo de avalanchas es extremadamente alto si no se toman los recaudos necesarios. Por otra parte, las posibilidades de rescate en caso de emergencia son nulas comparadas con centros de ski en Europa o los Estados Unidos.

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Al ser terreno no controlado, el riesgo de avalanchas en Gulmarg es alto. // foto: skigulmarg.com

La mejor época para visitar Gulmarg es febrero. Ir en Enero podría significar que no haya nieve, y Marzo podría ser muy tarde -debido a las altas temperaturas-. En cambio, en febrero debería haber una buena capa base, y las temperaturas deberían mantenerse frías. A pesar de ser el mes más concurrido, el terreno esquiable es tan amplio que, después de una tormenta, deberán pasar días hasta que no encuentres un poco de powder. Lo ideal es ir -por lo menos- unas dos semanas. De ese modo, te asegurás una o dos tormentas y no estás tan condicionado por algún retraso en tus vuelos (bastante común), cierre de la gondola por causas inexplicables (muy común) o problemas estomacales (inevitable).

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Locales en Gulmarg. // foto: skigulmarg.com

Sin dudas, Gulmarg es uno de esos destinos que todo esquiador debe conocer en algún punto de su vida. Un lugar remoto, exótico, distinto a todo lo que conocemos, con infinitas posibilidades de ski fuera de pista, pero mucho más aún para descubrir en cuanto a la cultura y formas de vivir.

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A pesar de ser un centro de ski “no convencional”, Gulmarg no resigna calidad de nieve ni pendientes como ésta. // foto: skigulmarg.com

No por nada, la primera entrega de A Skier’s Journey transcurre en el mágico pueblo de Gulmarg, en la India. Te invitamos a verlo.

Accidente en la Góndola de Gulmarg: 7 Muertos

En el día de ayer, el teleférico más alto del mundo fue protagonista de un grave accidente que costó la vida de siete personas, cuatro de ellas integrantes de una misma familia, y los otros tres, guías de montaña.

En el día de ayer, el teleférico más alto del mundo fue protagonista de un grave accidente que costó la vida de siete personas, cuatro de ellas integrantes de una misma familia, y los otros tres, guías de montaña.

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Así quedó la góndola, que nunca llegó a caer al suelo. // foto: Industan Times

El accidente ocurrió el Domingo, cuando los cables que soportan el teleférico fueron golpeados por un árbol que se cayó a causa de una ráfaga de viento. Según los operadores de la góndola, la cabina en la que se encontraban las víctimas se empezó a balancear temerosamente, y sus vidrios reventaron.

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La pareja que falleció era residente de Delhi. // foto: Industan Times

Shamim Ahmad Wani, el director de la empresa que opera el teleférico, confirmó que los siete pasajeros cayeron desde la cabina, en un momento en el que se desataron grandes ráfagas de vientos. Wani sostuvo que el sistema del cable carril es inspeccionado todos los años, y que la inspección de este año tuvo lugar en el mes de Mayo.

Además, desde la empresa aseguran que el accidente fue un “Acto de Dios”, y que no hubo ninguna violación de los procedimientos operativos estándar.

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Oficiales inspeccionan la cabina de la tragedia. // foto: CNN

Los otros 150 pasajeros que se encontraban en el cablecarril al momento del accidente sobrevivieron. 

“No operamos la góndola cuando hay demasiado viento. Además, hay un mecanismo de seguridad que la detiene automáticamente cuándo las ráfagas son muy fuertes. Lo que pasó ayer fue una desgracia debido a un acto de Dios”. decía Shamim Ahmad Wani

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La Gulmarg Góndola, en invierno. // foto: CNN

Es el primer gran accidente de la góndola, que tiene 36 cabinas y 18 torres de apoyo.