A LOS 32 AÑOS, FALLECE AHOGADO ALEX PULLIN, BICAMPEÓN MUNDIAL DE SNOWBOARD CROSS

Es un momento de dolor y conmoción para el mundo del snowboard y del deporte en general; ayer se conoció la noticia del fallecimiento de Alex Pullin, australiano de 32 años y dos veces campeón mundial de snowboard cross, mientras practicaba pesca submarina en la costa este de Australia, su país natal.

Es un momento de dolor y conmoción para el mundo del snowboard y del deporte en general; ayer se conoció la noticia del fallecimiento de Alex Pullin, australiano de 32 años y dos veces campeón mundial de snowboard cross, mientras practicaba pesca submarina en la costa este de Australia, su país natal. Según los partes oficiales, Alex se habría ahogado y sido encontrado más tarde – inconsciente, en el fondo del océano – por otro buzo, quien inmediatamente se habría comunicado con las autoridades, que desplegaron un operativo de rescate. Desgraciadamente, una vez fuera del mar, los esfuerzos por reanimarlo no fueron suficientes.

Alex Pullin, a quien solían llamar Chumpy, nació en Mansfield, Australia, el 20 de septiembre de 1987. Habiendo sido campeón mundial de snowboard cross en dos oportunidades, participado de tres Juegos Olímpicos y ganado una medalla de plata en los X Games de Aspen, Chumpy era una verdadero símbolo del snowboard australiano. Sus logros lo llevaron a portar la bandera de su país en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2014, en Sochi.

Alex era fanático de la pesca submarina. // Foto: Instagram

LA VEZ QUE PULLIN DESLUMBRÓ A TODOS EN EL CERRO CATEDRAL

En septiembre de 2017 Alex estuvo en el Cerro Catedral, en el marco de la Copa del Mundo de Snowboard Cross 2017/18. Su participación fue un éxito, ya que se llevó la victoria en las dos jornadas de competición.

La victoria de Alex Pullin en una de las dos finales que disputó en el Cerro Catedral en 2017. // Video: YouTube

“Estoy feliz por la victoria. La pista y el clima son muy hermosos. No hay una sensación más linda que cruzar la línea de meta cuando no hay nadie frente a vos”.

Alex Pullin tras su doble victoria en el Cerro Catedral.

El CEO de Snow Australia – organización que nucléa al ski y snowboard en ese país -, Michael Kennedy, reflexionó sobre Pullin como un hombre de gran carácter y un modelo a seguir para otros atletas. “Estamos en estado de shock. Alex era uno de los miembros más queridos de nuestra comunidad. Chumpy no solo representó a Australia con orgullo en tres Juegos Olímpicos y en el circuito de la Copa Mundial, sino que también buscaba retribuír al snowboard todo lo que éste le había dado. Fue un mentor para muchos de nuestros jóvenes y dedicó su tiempo a entrenar y asesorar a nuestros futuros atletas olímpicos”.

Por su parte, la novia del fallecido Alex, pedía a la prensa respetar este momento de duelo y dolor. En una nota que pegó en la puerta de su casa, decía: “Queridos medios. Gracias por sus pensamientos, es un momento muy difícil para mí y les pido que respeten mi privacidad durante este período de dolor. Quiero que sepan que Chumpy amaba absolutamente la vida y la disfrutó al máximo. Vivió para nosotros: su familia, nuestro perro Rummi, nuestros amigos, y el hogar que hicimos juntos. Él estaba viviendo su sueño. Nuestro sueño. Estoy eternamente agradecida de haber compartido mi vida con él y me entristece profundamente que su vida se haya visto truncada. Descansa en paz, mi hermoso hombre. Saludos cordiales, Ellidy”.

La nota que dejó la novia de Alex Pullin en la puerta de su casa para los medios de prensa
La nota que Ellidy, la novia de Alex, pegó en la puerta de su casa. // Foto: news.com.au

Recordamos a Alex con un video de hace unos años, en donde hablaba con Red Bull sobre lo que sucedía en su mente en la antesala de las grandes carreras. ¡Que en paz descanses, Chumpy!

SNOW ANIMAL: ASÍ ES EL TERRAIN PARK MÁS ALTO DE SUDAMÉRICA

Entrevista exclusiva con Nicolás Carvallo, Project Manager de Snow Animal, el snow park más alto de Sudamérica, ubicado en La Parva, Chile.

Se suponía que el 2020 iba ser un año fantástico para Snow Animal, el snow park más alto – y probablemente el más completo – de Sudamérica. Es que el terrain park ubicado en La Parva, Chile, iba a inaugurar su espectacular rampa Big Air, además de áreas especialmente diseñadas para principiantes, y había llevado adelante tareas de ampliación y ensanchamiento de pistas, mejora en las rampas para expertos y la creación de una nueva zona de rieles.

Además, como si todas las mejoras realizadas en el Snow Animal Park no fueran razones suficientes para que este año resultara increíble, el parque debía recibir un sinfín de actividades, eventos y competencias, tanto nacionales como internacionales. Entre ellas, Snow Animal debía ser anfitrión del reconocido Freestyle Fest, “un evento internacional de freestyle que reúne las disciplinas de Slopestyle, Big Air y Ski & Snowboard Cross”, como bien apuntan los amigos de ChileNieve en esta nota que publicaron en enero pasado. Este evento es clasificatorio a los Juegos Olímpicos de Invierno 2022, y participan de él los mejores exponentes a nivel sudamericano.

The North Face Freestyle Tour en Snow Animal Park, La Parva, Chile. // Video: HD Sports

“Nuestra idea es que el park sea un punto de encuentro para todos los amantes de las disciplinas freestyleras así como los que se atreven a probar la emoción de estar en un park y, por eso, tenemos una progresión lógica donde desde los debutantes hasta los mas profesionales tienen cabida”.

Nicolás Carvallo, Project Manager de Snow Animal.
Snow Animal Park, en La Parva, Chile. // Foto: Snow Animal

EL LUGAR

Snow Animal se encuentra ubicado en la parte más alta de La Parva, junto al andarivel Tórtolas, a casi 3.500 metros de altura sobre el nivel del mar. Además de ofrecer unas vistas sencillamente magníficas de Santiago, la capital chilena, el parque es el último eslabón del resort antes del ingreso al backcountry, lo que le da un brillo especial. Cabe destacar que es el único park chileno que se encuentra certificado por la Federación Internacional de Ski (FIS) para desarrollar competencias de freestyle de nivel internacional.

Snow Animal se encuentra a casi 3.500 metros de altura sobre el nivel del mar. // Foto: La Parva

LA HISTORIA

CÓMO EMPEZÓ TODO

El proyecto de Snow Animal empezó a tomar forma con la Copa del Mundo de Ski Big Air de 2016, que se disputó en El Colorado, estación vecina a La Parva. Sus organizadores, quienes también llevaban adelante el Nissan TNT Tour – una competencia de ski cross y border cross que recorría los centros de ski de Chile – vieron la posibilidad de ampliar su scope hacia el slopestyle, el cual, para ese entonces, era terreno desconocido. Para ello, decidieron formar un equipo de élite.

EL EQUIPO

JORGE MANDRÚ

Jorge Mandrú, en acción. // Foto: Snow Animal

Ingeniero de profesión y emprendedor por elección, Jorge es uno de los mejores esquiadores de Sudamérica, habiendo participado de dos Juegos Olímpicos. Actualmente, Jorge es el único director técnico de la FIS en Chile. Jorge es responsable de la seguridad del park.

HERNÁN ROMÁN

Hernán Román, el organizador de eventos. // Foto: Snow Animal

Hernán Román es el creador de la Revista HD Sports, la revista más importante de deportes alternativos de Chile. Hernán es un productor por excelencia, habiendo organizado eventos como el General World Cup Big Air El Colorado 2016 y el Circuito Internacional Freestyle Tour entre 2012 y 2019.

NICOLÁS CARVALLO

Nico Carvallo, Project Manager de Snow Animal. // Foto: Snow Animal

Nicolás Carvallo es un reconocido esquiador y entrenador chileno. Tras años en la Selección Nacional de Ski, Nico dedicó su vida a la nieve, entrenando equipos y clubes y logrando grandes resultados. Nicolás además es dueño de Chilenieve.com la pataforma informativa de deportes invernales más importante de Chile. Para Nicolás el trabajo en equipo es la clave.

EL SHAPER

Manteniendo su vara alta, el equipo contrató a Fred, el shaper de Méribel, uno de los mejores centros de ski de los Alpes franceses, para que se encargase de dirigir la orquesta. Una vez que tuvieron el plan del park en mano, lo acercaron a los directivos de La Parva, quienes dieron su visto bueno de la propuesta. La Parva no sólo concedió el espacio físico en el centro de ski que se requería para el desarrollo del park, sino que también brindó todo el apoyo logístico y de maquinaria necesarios.

Snow Animal, el snowpark más moderno de Sudamérica. // Foto: Snow Animal

“Uno no puede inventar algo sobre lo que no es profesional, porque estaría jugando con la seguridad y con la vida de la gente. Por eso, desde Snow Animal siempre priorizamos el profesionalismo y la experiencia de nuestro equipo humano.

Nico Carvallo, Project Manager de Snow Animal, charlando en exclusiva con SouthPow.

LA INAUGURACIÓN

Comenzó entonces la construcción del park, que se inauguraría en 2017. En ese año, La Parva sería sede del TNT Tour, que al año siguiente cambiaría su nombre y comenzaría a llamarse Freestyle Tour, adicionando, por primera vez, competencias de slopestyle. Así fue, entonces, que nació Snow Animal.

PROGESIÓN

Una de las características que más destaca a Snow Animal es la posibilidad de progresión sostenida que ofrece. No sólo hay saltos XXL para los profesionales y más atrevidos, sino que hay áreas especialmente concebidas para cada nivel, con saltos y rieles que van aumentando en tamaño y dificultad en forma progresiva para permitir a cada persona ir mejorando sus habilidades en un contexto seguro y en el se sienta cómoda y contenida.

SEGURIDAD

Charlando en exclusiva con Nico Carvallo, Project Manager de Snow Animal y entrenador de ski, le preguntamos acerca de los cuidados y precauciones que se deben tener en cuenta antes de iniciarnos en el freestyle o adentrarnos en el park. Su mensaje fue que, primero, es necesario tener un nivel de ski o snowboard avanzado y sentirnos cómodos en todo tipo de pistas y terreno. Tenemos que ser capaces de dominar nuestras tablas en todo momento antes de asomarnos al park.

Luego, la incursión en el park se debe hacer de modo progresiva, comenzando con saltos pequeños, siguiendo por cajones amplios y con mucha superficie de apoyo, para luego – sí – ir pasando a saltos más grandes y rails más complejos. Siempre se debe comenzar primero en velocidad y sin practicar trucos, para entender la mecánica del salto, sus dimensiones y, sobre todo, cómo es la rampa de caída o de bajada del mismo. A medida que se va ganando confianza, se pueden ir intentando trucos pequeños, y así ir progresando.

Además de la progresión, es fundamental llevar adelante una buena activación previa. Calentar los músculos prepara al cuerpo y es la clave para evitar lesiones. La hidratación es otro punto importante, sobre todo si tenemos en cuenta que estamos a más de 3.000 metros. Por otro lado, es recomendable visualizarse en el salto antes de efectivamente realizarlo. Para esto, puede ayudar mirar a otros riders.

Sin dudas, lo ideal es contratar un instructor en la escuela de ski de La Parva, para que sea él quien nos guíe durante nuestra progresión. En el caso de que esto no sea posible, se recomienda ir al park con alguien que sepa lo que está haciendo y que tenga más experiencia que nosotros. Como toda actividad de montaña, el park tiene sus riesgos, y debemos minimizar la chance de que éstos ocurran.

Por último, pero no menos importante, desde SouthPow queremos remarcar la importancia de utilizar casco en todo momento. Aunque tener casco no nos garantiza inmunidad, al final, es el único que nos puede salvar en el caso de un accidente.

La clave para mantenernos seguros en el snowpark es realizar una progresión suave. // Foto: Snow Animal

CREATIVIDAD & PISTAS INTERACTIVAS

Uno de los pilares de Snow Animal es su mirada creativa, la que les permite convertir experiencias ordinarias en extraordinarias, dándoles un alto diferencial de valor. Esto se ve en el diseño y configuración del park, que además es hogar de una de las pocas pistas de cross de Sudamérica, incluyendo saltos, peraltes, dubbies, y movimientos de terreno que, sumado a la alta velocidad de descenso, hacen de esta bajada algo increíble para quien se anime a probarla.

Esta mirada creativa se aplica también a lo que ellos mismos llaman pistas interactivas. Esto es, pistas en las que se agregan elementos físicos con los que los esquiadores y snowboarders pueden interactuar durante sus bajadas. Esta es una herramienta increíblemente innovadora y disruptiva para el aprendizaje de los más chicos, ya que les permite desarrollar sus habilidades dentro de un marco de diversión mucho mayor. Porque, al final, la mejor forma de aprender es divirtiéndose. Por otro lado, estos objetos en las pistas son una excelente opción de hacer publicidad para las marcas que acompañan al park y al centro de ski en general.

FUTURO

Es evidente que los centros de ski de Sudamérica no tienen foco ni capacidad operativa para desarrollar terrain parks de clase mundial. En ese contexto, Snow Animal nos parece una alternativa más que conveniente; ¿qué mejor que delegar el diseño, ejecución, mantenimiento y administración del park a una empresa que se dedica exclusivamente a ello, y que ha demostrado, a lo largo de los años, hacerlo de forma profesional y logrando buenos resultados? Snow Animal llegó para quedarse y, sin dudas, va a seguir creciendo.

Por todo esto, es una verdadera lástima que Snow Animal todavía no haya podido abrir al público en este 2020. Estamos seguros de que todo el trabajo realizado no habrá sido en vano, y pronto Snow Animal volverá al ruedo con el mismo profesionalismo de siempre, pero mejores vibras y más ganas que nunca. Desde Snow Animal, por su parte, están confiados en que en el mediano plazo su park se posicionará como un referente en Sudamérica. Ojalá que así sea.